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東根市/田んぼのソーラー

山形に風変わりな田んぼがあります。東根市の農家、秋葉慶次さんの田んぼです。

田んぼにソーラーパネル、つまり太陽光発電が並んでいます。細長いパネルが312枚。合計出力約30kWの発電所が田んぼの上に乗っかっているわけです。「これでちゃんとお米が作れるの?」と思うかもしれませんが、大丈夫、いいお米がしっかり収穫できます。

こうした太陽光発電をソーラーシェアリングと呼びます。太陽のエネルギーを、米にも電気にもシェアして使う、という意味です。

秋葉さんの田んぼの場合、約4分の1は太陽光発電に使われます。残り4分の3は稲に使われます。稲はそれで十分に育ちます。パネルの影が稲に落ちますが、影は太陽の動きとともに動くのでムラができることもなく問題ありません。

ソーラーシェアリングは千葉県の長島彬さんが提唱し、今では全国で1,000件を超える広がりを見せています。農林水産省も営農型発電設備としてソーラーシェアリングを定義づけ、農家の所得向上や荒廃農地の解消につながる取組みを後押ししていこうとしています。農地をつぶしてエネルギーをつくるということではなく、あくまでも農業とエネルギーの両立が前提です。

ソーラーシェアリングの収穫

エネルギー兼業農家
米をつくっても儲からない、耕作放棄地が増えている、そんな話をよく聞きます。儲からなければ農業をやる人が減るのは道理です。

この状況は日本だけでなく世界的傾向で、それが農村の人口減少と都市への人口集中の原因にもなっています。ヨーロッパではこの状況を改善するため、エネルギーも農家の生業にしようとする動きが活発です。

ドイツでは牛や豚のふん尿からメタンガスを発生させて発電事業を行う農家や、ソーラー発電を行う農家も多いのです。広い土地を持ち、農業倉庫の屋根など太陽光発電パネルを設置する場所をたくさん持っているという農家だから可能なことです。

エネルギーをつくる農家は、エネルギー兼業農家とも呼ばれます。「発電」というと大きな会社がつくるものと思うかもしれませんが、実際にはドイツのように、自然エネルギーはごく身近なもの。特に山形のように自然が多く、農業が盛んなところはそうなのです。

農家のソーラープロジェクト
秋葉さんはこの田んぼソーラーの他に、長年耕作されて来なかった農地に新たなソーラーシェアリングをつくり、ワラビ栽培も始められました。何も生み出すことのなかった農地をこうして再生することができます。ソーラー建設資金として一口5万円の寄付金も募られました。寄付をくれた方には返礼品が送られる仕組みなので、生産者も消費者も、ウィンウィンです。

鶴岡市のだだちゃ豆農家、木村充さんは、農地にトラクターのための小屋を建てましたが、その屋根に10kWのソーラーパネルを設置しました。木村さんも秋葉さんと同じように寄付金を募り、だだちゃ豆とお米でお返しをされています。

農産物で還元する農家ソーラー

鶴岡市の木村充さんのソーラー

日本の農地の約1割が耕作放棄地ですが、これをソーラーシェアリングするだけでも日本の電力需要の相当量を賄うことができます。日本のエネルギー自給率はわずか7%で、食料自給率39%よりもずっと低い数値です。狭い国土のなかで限られた土地を有効利用するために、ひとつの場所で農作物もエネルギーも生産するソーラーシェアリングは非常に効果的です。農家の収入源の多角化や、経営強化にもつながるはずです。

日本の国土で農地は森林に次いで面積の大きい土地です。山間部よりも人里に近く、平野部が多いので、大きな造成もなく、すでにある電線などのインフラも使いやすい場所です。自然エネルギーを中心としたエネルギーに転換していくためには、こうした大きな土地利用の方向性を考えていかなければなりません。

田んぼや小屋の屋根のソーラーパネルは田園風景にそぐわないと思う人もいるかもしれません。しかし、あちこちで見かけるビニールハウスもすでに見慣れた風景です。田園風景にふさわしいソーラーのデザインを考えていくことも大事になってくると思います。自然エネルギーというのは技術的な要素もさることながら、都市計画やデザインのことも考えていかなければならない、まちづくりでもあるのです。

千葉県匝瑳市のソーラーシェアリング

 

this article from real local Yamagata

文:三浦秀一(東北芸工大建築・環境デザイン学科教授、やまがた自然エネルギーネットワーク代表)

written by
三浦 秀一

兵庫県生まれ、山形市在住のローカルエネルギー研究者。東北芸工大建築・環境デザイン学科教授、やまがた自然エネルギーネットワーク代表。
HP:http://yamaene.net

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